Vale do Silício: como surgiu e quais são as principais empresas do polo tecnológico

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Vale do Silício: como surgiu e quais são as principais empresas do polo tecnológico

Região que abrange várias cidades do estado da Califórnia é o lar de empresas como Google, Facebook, Apple e diversas startups

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9 de maio de 2023 - 17h00

Qual a importância do vale do silício para o mundo?

Imagem: Shutterstock

Não é novidade que o Vale do Silício é a concentração das maiores empresas de tecnologia do mundo.

Algumas das ideias mais inovadoras, que inclusive são usadas no dia a dia de pessoas comuns, saíram de lá, como diversas redes sociais, além de novas ferramentas tecnológicas, como o Chat GPT.

Mas o que será que tem na região que a tornou tão famosa? Qual a importância do Vale do Silício para o mundo? Porque algumas empresas mudaram suas sedes para marcar presença no Vale?

Confira um resumo completo sobre o tema e conheça as principais empresas que possuem sede na região.

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O que é o Vale do Silício?

O Vale do Silício é uma região que abrange várias cidades, na Califórnia, nos Estados Unidos, conhecida por ser o polo tecnológico mundial. É o lar de algumas das maiores e mais bem-sucedidas empresas de tecnologia e startups, como Google, Facebook, Apple e outras. Mas o que exatamente é o Vale do Silício? 

A nomenclatura faz referência a uma área na Califórnia que tem sido o berço de um movimento de vanguarda em tecnologia, inovação e empreendedorismo. 

Já a origem do nome vem do silício usado nos chips de computador produzidos nas fábricas da região.

O início do Vale do Silício está marcado por vários acontecimentos que, a princípio, podem parecer apenas uma junção de eventos aleatórios, como a descoberta do ouro na região de São Francisco, a Guerra Fria, a Segunda Guerra Mundial e a presença da Universidade de Stanford na área do Vale. 

Como surgiu o Vale do Silício?

No final da década de 1840 foi descoberto que havia ouro na região de São Francisco, o que atraiu a migração de várias pessoas para a região.

Quem foi para o local e não enriqueceu com o ouro precisou se virar de alguma maneira. O empreendedorismo, portanto, acabou sendo algo característico da região.

Além do movimento dos empreendedores, a Universidade de Stanford foi um dos principais elementos de transformação do Vale do Silício no polo tecnológico conhecido hoje. Inaugurada em 1891, por Leland Stanford, seu objetivo era conectar os estudos de tecnologia à prática.

Três anos depois da sua inauguração, o professor Frederick Terman, que é considerado o “pai” do Vale do Silício, inaugurou o Parque Industrial de Stanford, cujo objetivo era facilitar a entrada de empresas de tecnologia local – inclusive com o incentivo do empreendedorismo entre os alunos –, que podiam usar os equipamentos e o espaço físico disponibilizado pelo parque.

Com a tecnologia de ponta da região, as empresas passaram a desenvolver equipamentos para a guerra e o governo dos Estados Unidos se tornou um grande cliente na época. 

Também foi nesse momento que a NASA foi criada e sua sede instalada na região, para impulsionar a corrida espacial contra a Rússia.

A região passou a atrair diversas empresas da área de tecnologia, com o incentivo do governo, acabou se consolidando como Vale do Silício

No Brasil, algumas regiões vêm buscando o título de Vale do Silício Brasileiro a fim de reforçar seu caráter tecnológico. 

Uma das que mais se aproxima da proposta é a cidade de Santa Rita, em Minas Gerais, que conta com mais de 150 empresas de informática e telecomunicações.

Por que o Vale do Silício é importante?

Esse ecossistema impulsionado pela tecnologia impactou e transformou significativamente o dia a dia das pessoas, desde a comunicação até a forma de fazer negócios. 

É um lugar onde ideias e criatividade se encontram com tecnologia de ponta para revolucionar o mundo como o conhecemos.

Abriga algumas das maiores empresas de tecnologia mundiais

O Vale abriga diversas empresas que são referência mundial em questões de empreendedorismo, inovação e tecnologia. 

Foi no Vale do Silício que foi criada, por exemplo, a Apple, por Steve Jobs e Steve Wozniak. 

Já o Facebook, que nasceu na Universidade de Harvard, resolveu instalar a sede da empresa no Vale do Silício, assim como é o caso da Google, HP, Intel, Samsung, Netflix, Uber, dentre muitas outras gigantes mundiais.

Influência mundial

Muito do que as pessoas usam no dia a dia foi criado lá no Vale do Silício. Vai fazer uma simples pesquisa no Google ou rodar o feed do Facebook? 

Tudo isso teve origem no polo tecnológico do mundo e possui uma equipe inteira de engenheiros e desenvolvedores por trás.

As principais tendências tecnológicas são criadas por lá e replicadas no restante do mundo.

Criação de inovações tecnológicas

A tecnologia, por si só, não resolve um problema ou uma demanda. Para isso, é necessário uma criação inovadora.

E é exatamente isso que propõem grande parte das empresas que se localizam no Vale do Silício.

Apesar de abrigar algumas das empresas mais valiosas do mundo e que, por isso, acabam sendo sinônimo de sucesso, o Vale do Silício também está ancorado no método de tentativa e erro, utilizando as falhas como base para a evolução de projetos e conceitos

O ponto principal é o de aprender com os erros e se reerguer rapidamente, cultura conhecida como “Fail Fast, Learn Faster”, muito difundida na região.

Uma das inovações tecnológicas que podem ser citadas é o modelo de negócio da Uber, criado em 2010, que revolucionou a forma de locomoção ao redor do mundo.

Presença de diversas universidades

Desde o início do desenvolvimento do Vale do Silício, o local teve sua criação aliada aos centros educacionais, mais especificamente à Universidade de Stanford.

Hoje, existem cerca de 40 instituições de ensino superior atuando na área. A operação das universidades se concentra tanto no campo da pesquisa quanto na formação de novos profissionais para atuar na região.

Geração de alto capital e investimentos

Naturalmente, com uma alta geração de capital, o local é centro dos principais investimentos dos Estados Unidos.

Segundo o Bureau of Economic Analysis, se o Vale do Silício fosse um país, ele seria o segundo mais rico do mundo, com renda per capita em torno de US$ 128,3 mil, de acordo com dados de 2020.

Quais empresas podem ser encontradas no Vale do Silício?

Empresas que podem ser encontradas no Vale do Silício

Imagem: Shutterstock

Google

A gigante da tecnologia, Google foi fundada em 1998 em Menlo Park, na Califórnia, por Larry Page e Sergey Brin, com o objetivo visionário de organizar a informação mundial, ou seja, criar uma grande enciclopédia.

É claro que hoje a empresa faz muito mais do que isso e tem um grande leque de produtos que envolvem o desenvolvimento de softwares e hardwares, ferramentas de análise de dados, armazenamento na nuvem, mapa online, dentre outras atividades.

O google.com é, hoje, o site mais acessado do mundo e está em terceiro lugar no ranking de empresas mais valiosas do mundo, avaliada em US$ 281,38 bilhões (R$ 1,47 trilhão), de acordo com a consultoria Brand Finance.

Amazon

A Amazon começou seu negócio com a comercialização de livros, mas desde o início de suas atividades procurou colocar a inovação como prioridade.

Jeff Bezos, seu criador, disponibilizou o catálogo da loja inteiramente online, o que para a época já era bastante inovador.

Hoje, é considerada a segunda maior loja varejista do mundo, atrás apenas do Walmart, segundo o NRF Top 50 Global Retailers 2023.

Também vale destacar que a marca foi a que mais investiu em publicidade em 2022.

A empresa, que já é referência em vendas online e também atua na área de games, computação em nuvem e streaming, ainda tem planos para se tornar uma potência no universo dos podcasts e já programou diferentes projetos na área. 

YouTube

O YouTube começou em 2005, quando seu domínio foi registrado por Chad Hurley, Steve Chen e Jawed Karim, na época três funcionários da PayPal.

Para os criadores, o objetivo era compartilhar arquivos de vídeo, já que uma dificuldade da época era compartilhar arquivos grandes por e-mail.

A página fez sucesso e cresceu exponencialmente, mudando seu objetivo ao longo dos anos e se tornando uma plataforma de vídeos.

O YouTube foi adquirido pela Google em 2006, pela quantia de US$ 1,65 bilhão.

Para se ter uma ideia, no final de 2022, somente em publicidade, a holding faturou US$ 7,96 bilhões.

Apple

Empresas que estão no Vale do Silício

Imagem: Shutterstock

A Apple é atualmente a maior empresa do mundo com capitalização de mercado, chegando a incríveis US$ 2,6 trilhões.

Quem vê todo este sucesso não diz que a empresa foi criada em uma garagem na cidade de Cupertino – mas também foi assim com grande parte das grandes companhias de tecnologia no Vale do Silício. 

A marca é responsável por uma ampla gama de produtos tecnológicos, sendo mais famosa pelo ramo de smartphones, computadores e outros dispositivos. Mas ela também atua em serviços de streaming, serviços na nuvem, lojas de conteúdo digital, dentre outros.

A edição de 2022 do ranking do Boston Consulting Group considerou a marca a mais inovadora do mundo, seguida por Microsoft, Amazon e Alphabet (holding do Google).

Twitter

O Twitter é uma das grandes empresas que marca presença no Vale do Silício. A rede social surgiu em 2006 como uma plataforma para publicação de pequenos textos, de até 140 caracteres.

Em 2017, o limite foi aumentado para 280 caracteres e, com o tempo, a rede permitiu também o compartilhamento de fotos, vídeos, áudios e transmissões ao vivo.

Recentemente, em 2022, a plataforma foi adquirida pelo bilionário Elon Musk, que estima que o valor da rede social seja de cerca de US$ 20 bilhões, de acordo com documento interno da companhia.

WhatsApp

O WhatsApp é um aplicativo de comunicação instantânea lançado em 2009 por Jan Koum e Brian Acton e que agora faz parte do grupo Meta.

A mudança aconteceu em 2014, quando o Facebook assumiu o controle da empresa pela bagatela de US$ 19 bilhões (R$ 38 bilhões).

O app, que na época contava com 600 milhões de usuários, hoje já tem mais de 2 bilhões ao redor do mundo.

Segundo relatório de 2023 produzido em parceria por We Are Social e Meltwater, no Brasil, o WhatsApp é a rede social mais usada, com 169 milhões de usuários.

Uber

A Uber teve origem em 2010, com a UberCab, a qual tinha objetivo de se tornar um aplicativo para solicitar táxis, sem ter que chamá-los na rua.

A ideia evoluiu e, em 2010, a empresa recebeu um aporte milionário e passou por um rebranding passando a se chamar apenas Uber – não mais associada aos táxis.

Posteriormente, a empresa começou a conectar motoristas a usuários e, ao longo dos anos, expandiu sua área de atuação para serviços de entrega de alimentos e transporte de carga. A marca também possui laboratórios que trabalham no desenvolvimento de carros autônomos.

Netflix

A Netflix é uma das grandes empresas de tecnologia do Vale do Silício que investiu em inovação.

Inicialmente, em 1997, seu objetivo era alugar DVDs pelo correio. Depois, mudou para um serviço de assinatura, para que os DVDs pudessem ser locados sem limite mensal.

Só depois de anos, em 2007, a Netflix virou um serviço de streaming e hoje ele está disponível em mais de 190 países.

Nos últimos anos, uma das apostas da marca foi tentar se conectar mais com o público brasileiro no que diz respeito à produção nacional. 

Para 2023, por exemplo, a plataforma anunciou a criação do reality “Ilhados com a Sogra”, que irá explorar a conflituosa relação familiar, além da produção do melodrama “Pedaço de Mim”.

É possível visitar o Vale do Silício?

É possível visitar o Vale do Silício?

Imagem: Shutterstock

O Vale do Silício se tornou um ponto de curiosidade para as pessoas e não à toa é um ponto turístico bastante visitado dos Estados Unidos. 

A maior parte das empresas, no entanto, não permite a entrada de turistas, mas é possível conhecer lugares que fazem parte da história do Vale, como as garagens nas quais o Google e a HP foram fundadas, por exemplo.

Também é possível conhecer o centro de visitantes da Apple no Apple Park, a Universidade de Stanford e visitar alguns museus que existem por lá.

Dentre os museus, existe o Computer History Museum, que conta a história do computador e do Vale do Silício, o Moffett Field Historical Society Museum, sobre o centro de pesquisas da Nasa, o Intel Museum, dentre outras atrações.

Outro ponto de parada pode ser a Nasa Ames Research Center, uma loja da Nasa que é aberta para visitantes.

É possível estudar no Vale do Silício?

Sim, a região concentra uma grande quantidade de universidades que recebem estudantes de intercâmbio com programas de graduação e pós-graduação.

Algumas delas, inclusive, estão no ranking de melhores universidades do mundo. Stanford, por exemplo, ocupa a segunda posição geral no ranking mundial da QS University.

Algumas empresas oferecem estágios para estudantes das áreas de tecnologia, como o Google e a Microsoft, e também há a possibilidade de fazer intercâmbios para aprender inglês na região.

Além disso, a CI&T, empresa especialista em transformação digital, criou o Prisma de San Francisco, que tem como objetivo contribuir para que empresas brasileiras aproveitem melhor suas viagens à região e fomentar discussões sobre transformação digital.

Resumo sobre o Vale do Silício

O Vale do Silício é o grande polo tecnológico do mundo, onde estão concentradas as empresas de maior faturamento do mercado.

Muitos foram os motivos que levaram a região ao crescimento que ela possui hoje, como a presença da Universidade de Stanford, o envolvimento dessas empresas na corrida espacial e na Segunda Guerra Mundial e o incentivo oferecido para as empresas de tecnologia na região.

A região tem uma das maiores rendas per capita do mundo e as empresas que possuem sede por lá costumam ditar as tendências do mundo da robótica, inteligência artificial e outras inovações tecnológicas.

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